Conservação dos alimentos no frio

Alguns dos principais erros ou práticas diárias que podem originar crescimento bacteriano e contaminações alimentares prendem-se com os alimentos prontos deixados muito tempo à temperatura ambiente (em cima do fogão ou dentro do forno/microondas), com a descongelação inadequada dos alimentos (alimentos deixados em cima da bancada à temperatura ambiente ou imersos em água quente) ou mesmo com a ocorrência de contaminações cruzadas, decorrentes de situações em que os alimentos crus e não higienizados contactam diretamente com os alimentos prontos para consumo e quando os mesmos utensílios são usados para preparar alimentos de natureza diferente em simultâneo, como por exemplo facas e tábuas de corte.

A temperatura exerce uma influência importante no crescimento e velocidade de multiplicação de microrganismos nos alimentos. As temperaturas  inferiores a cerca de 5 graus Celsius reduzem a velocidade do crescimento da maior parte das bactérias e temperaturas acima dos 60 a 65 ºC  destroem a grande maioria dos microrganismos.

Consideram-se alimentos perecíveis, os alimentos que se estragam com maior facilidade e, portanto, devem ser armazenados no frio. Os alimentos frescos/refrigerados devem ser conservados, no frigorífico, a temperaturas entre os 0 a 5ºC.

É importante saber que: 

  • – A atividade dos microrganismos apenas é inibida com temperaturas de congelação, pelo que os alimentos devem ser de boa qualidade microbiológica antes de serem congelados;
  • – Quando o alimento está com cor acinzentada ou castanha clara, esse é um sinal indicador de queimadura por congelação;
  • – Uma rápida imersão em água fervente e de seguida passar por água fria (“branqueamento”) antes da congelação dos vegetais frescos inativa as enzimas que promovem a degradação dos vegetais e ajuda a manter a cor;
  • – Para congelar alimentos em casa, verifique se o seu congelador as características permitem uma congelação adequada dos alimentos.

Fonte: ASAE, Conservação dos Alimentos no Frio

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