Novas evidências de longo prazo para a intensificação ecológica como um caminho para a agricultura sustentável

Um estudo recente publicado na Nature Sustainability , pesquisadores da Rothamsted Research (Reino Unido) compararam metodicamente diferentes práticas agrícolas que trabalham intencionalmente com a natureza para aumentar os rendimentos e exploraram como elas interagem com o uso de fertilizantes e práticas de cultivo e que estão em execução há mais de nove anos de toda a Europa e África, totalizando 30 experimentos separados e dados de mais de 25.000 colheitas.

O relatório mostra que baixos níveis de fertilizantes podem produzir altos rendimentos de culturas se complementados por práticas que apoiam os ecossistemas das terras agrícolas, como cultivar uma maior variedade de culturas, cultivar plantas como feijão ou trevo que melhoram a fertilidade do solo e adicionar matéria orgânica na forma de estrume, composto ou aparas.

Em contraste, o uso dessas práticas junto com altos níveis de fertilizantes químicos geralmente não aumenta ainda mais os rendimentos. Os maiores rendimentos experimentais resultaram do uso de uma combinação de práticas de intensificação ecológica, com algum nitrogênio adicional. No entanto, os resultados não consideram que as variedades de culturas atuais estão em um programa de melhoramento contínuo desde a década de 1950 para produzir mais em condições de cultivo de alto insumo, enquanto ainda falta investimento significativo em variedades de baixo insumo e sistemas orgânicos.

Essa evidência é oportuna, dado o imperativo global de eliminar gradualmente os fertilizantes sintéticos e produtos de proteção de cultivos baseados em combustíveis fósseis, com custos crescentes de fertilizantes causados ​​pela guerra na Ucrânia (e consequente aumento nos preços dos alimentos) e custos ecológicos e de saúde igualmente crescentes dos modelo de agricultura industrial de alto consumo, desde a poluição da água até a perda de biodiversidade e as mudanças climáticas. Reduzir a dependência de fertilizantes químicos ajudaria a proteger agricultores e consumidores contra choques econômicos, abordando questões de segurança alimentar sem ultrapassar os limites planetários.

Fonte: TP Organics

 

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